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Haití: 43.000 niños recibirán comidas escolares preparadas con productos comprados a pequeños agricultores

WFP/Archivo
WFP/Archivo
PUERTO PRÍNCIPE – Gracias a la expansión de una iniciativa apoyada por el Programa Mundial de Alimentos (WFP, por sus siglas en inglés), 43,000 niños haitianos recibirán a diario comidas preparadas con alimentos comprados directamente a los pequeños agricultores durante el nuevo año escolar (2019-2020) que comienza este 9 de septiembre.

“Es una situación en la que todos ganan”, dijo el Representante del WFP en Haití, Pierre Honnorat. “Por un lado, los niños están comiendo comidas saludables preparadas con ingredientes frescos y, por el otro, los agricultores tienen un mercado seguro para vender sus productos, lo que genera ingresos estables, más inversiones y una mayor productividad”.

El programa de alimentación escolar del WFP que se abastece de alimentos producidos localmente, se implementa en coordinación con el Ministerio de Educación de Haití y se ha expandido cada año desde su lanzamiento: de 3,500 niños en 23 escuelas en 2015 a 43,000 niños en 193 escuelas en la actualidad. Inicialmente comenzó en el departamento de Nippes, pero ahora también funciona en el departamento de Artibonite.

Para el año escolar 2019-2020, este programa, que vincula a las escuelas con los agricultores, está financiado por los gobiernos de Canadá y Japón. En años anteriores fue financiado por los gobiernos de Brasil y Francia. WFP está trabajando con una ONG local (la Oficina de Nutrición y Desarrollo o BND), y dos cooperativas de agricultores (Roipip y OFDAD) para implementar el programa.

Un mercado seguro para los agricultores

Uno de los objetivos principales del programa es apoyar a la producción agrícola local. Más de 2.200 agricultores, de los cuales el 43% son mujeres, están vendiendo sus productos a través del programa. Los productos frescos se entregan semanalmente a las escuelas, mientras que los productos secos, como el arroz, se entregan mensualmente.

El año escolar pasado, WFP compró más de 700 toneladas métricas (TM) de alimentos a pequeños agricultores a través de este programa, incluyendo 179 TM de arroz, 149 TM de maíz, 110 TM de guisantes, 58 TM de repollo, 40 TM de berenjena, 35 TM de zanahorias y 140 TM de otras frutas y verduras.

Una dieta saludable para los escolares

Otro objetivo del programa es proporcionar una dieta saludable a los niños. Al obtener los productos directamente de los agricultores cercanos, WFP puede incluir ingredientes frescos en el menú, especialmente verduras y frutas. Esto es esencial para garantizar que los niños tengan todas las vitaminas y minerales que necesitan para su desarrollo.

Hacia un programa 100% local

WFP distribuye comidas escolares a aproximadamente 275,000 niños en Haití. Entre ellos, 43,000 reciben comidas preparadas con productos locales, y 232,000 reciben comidas preparadas con una mezcla de productos locales e importados. El objetivo de WFP es aumentar cada año la proporción de ingredientes comprados localmente, en línea con la Política Nacional de Alimentación Escolar de Haití. En 2018, el 44% de todos los productos comprados para el programa nacional de alimentación escolar fueron cultivados localmente.

En Haití, las comidas escolares que son preparadas con alimentos comprados a agricultores locales son un 35% más caras en comparación con las comidas preparadas con productos importados. Sin embargo, la compra a los agricultores locales representa una ganancia para el país ya que el dinero invertido se queda en Haití y beneficia a la agricultura haitiana.

Se necesita más financiación

Si bien el programa de alimentación escolar que apoya a la agricultura local está aumentando, el programa de alimentación escolar regular de WFP redujo a la mitad el número de beneficiarios en los últimos cinco años (de 600.000 a 300.000) debido a la disminución de los fondos. WFP necesita US$13 millones adicionales para volver a distribuir diariamente comidas calientes a 600.000 niños en Haití.

Temas
Canadá Japón Brasil Francia Haití Nutrición Alimentación escolar Pequeños agricultores
Contacto

Lorene Didier

WFP/Haiti

Tel. +509 48302608