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El gol más solidario del astro brasileño del fútbol

John Powell, Subdirector del PMA, dijo que Ronaldinho es el mejor jugador del mundo contra el peor problema del mundo

BARCELONA, España. --Ronaldinho, el carismático Jugador del Año de inigualable destreza en el campo de fútbol, usará su fama y estatus de celebridad para luchar contra el hambre infantil y apoyar el trabajo del Programa Mundial de Alimentos (PMA) de las Naciones Unidas, anunció el PMA este domingo.

El jugador, que en el 2002 contribuyó a que Brasil lograra su quinta Copa Mundial de Fútbol y ayudó a que el FC Barcelona ganara la Liga Española la pasada temporada, usará su cargo como Embajador contra el Hambre del PMA en favor de los 300 millones de niños que sufren hambre en todo el mundo.

Conoce el hambre

"Crecí con niños de familias muy pobres y he visto las consecuencias del hambre", dijo Ronaldinho durante la conferencia de prensa que se celebró en el Hotel Arts de la ciudad olímpica de Barcelona.

"Fui afortunado ya que el fútbol sacó a mi familia de la pobreza. Ahora quiero ayudar al PMA a rescatar a otros niños que no son tan afortunados".

Ronaldinho, un héroe entre los niños de las favelas de Brasil, nació en una zona empobrecida de Porto Alegre, en el sur del país, y perdió a su padre cuando tenía ocho años. La suerte de la familia cambió cuando Roberto, hermano mayor de Ronaldinho, fue fichado por el Gremio, el club local de fútbol de Porto Alegre.

Uno de cada cuatro niños en el mundo tiene bajo peso. El hambre y sus enfermedades relacionadas se cobran la vida de un niño cada cinco segundos –o sea más de seis millones al año. Siempre que haya una crisis alimentaria, como en el caso de Níger, los niños son las principales víctimas.

El mejor contra lo peor: Powell

"El caso de Níger, en donde los sistemas de alerta advirtieron que esta crisis iba a ocurrir, es un clásico ejemplo de lo difícil que es llamar la atención sobre el sufrimiento de la gente", manifestó John Powell, Subdirector Ejecutivo del PMA del Departamento de Movilización de Recursos y Comunicaciones, quien oficialmente nombró a Ronaldinho como Embajador contra el Hambre.

"El PMA esta orgulloso de tener al mejor jugador del mundo combatiendo el peor problema del Mundo; la desnutrición infantil. Sabemos que Ronaldinho, cuya pasión y genio lo han convertido en una gran estrella que se ha ganado el corazón de millones en todo el mundo, nos ayudadará a crear conciencia sobre el hambre infantil, incluyendo América Latina, en donde uno de cada seis niños menores de seis años sufre de desnutrición crónica y retardo del crecimiento", agregó Powell.

Ronaldinho visitará proyectos

El año pasado, el PMA asistió a 16.6 millones de niños en edad escolar en 72 países mediante su programa de alimentación escolar, el cual proporciona comidas gratuitas en la escuela. Las comidas motivan a los padres pobres a enviar a sus hijos a la escuela, reducen el hambre inmediata en los niños y los motiva a mantenerse en las aulas y a concentrarse en los estudios. El PMA quiere incrementar esta asistencia y planea alcanzar a 50 millones de niños para finales del 2007, como parte de su compromiso de ayudar a los países más pobres a cumplir con los Objetivos de Desarrollo del Milenio.

En su nueva condición de Embajador contra el Hambre, Ronaldinho visitará primero un proyecto de alimentación escolar que cuenta con su propio equipo amateur de fútbol en uno de los barrios marginales de Bogotá, Colombia, en donde el PMA brinda asistencia alimentaria a unas 15,000 personas desplazadas por la violencia.

Más de 40 años de conflicto entre el gobierno y grupos armados han dejado entre dos y tres millones de colombianos desplazados por la violencia. Se calcula que un 80 por ciento de esos desplazados no tiene suficientes alimentos.

Quiero inspirar a los niños que sufren hambre

"Espero que como un niño proveniente de una familia humilde que ha logrado materializar sus sueños, yo pueda inspirar a otros niños que están luchando para escapar de la pobreza y del hambre”, dijo Ronaldinho. "Pero no sólo eso, yo espero que la fama que disfruto se traduzca en que pueda llamar la atención sobre el sufrimiento de los más necesitados".

Ronaldinho, quien fuera escogido como el Jugador del Año de la FIFA por los directores y capitanes de equipos nacionales en diciembre del año pasado, deslumbra a sus rivales con sus audaces jugadas e inspira tanto a sus compañeros de equipo como a sus seguidores gracias a su genio, y rara vez se le ve sin su característica permanente sonrisa.

Tras comenzar su carrera en el Gremio, pasó tres años en el Paris Saint-Germain antes de mudarse a Barcelona en el 2003. El FC Barcelona atravesaba por uno de sus peores momentos en su larga historia y no había ganado un campeonato de liga en cuatro años. Sin embargo, en dos temporadas la contagiosa confianza de Ronaldinho logró que su equipo se coronara campeón de la temporada 2004/05 en la Liga Española.

Ronaldinho ahora se une al selecto grupo de celebridades del deporte que donan su tiempo para ayudar al PMA a vencer el hambre en el mundo, incluyendo al jugador brasileño y compañero de equipo nacional, Kaká, quien juega para el AC Milan en Italia en la Serie A; el plusmarquita Paul Tergat de Kenya; el jugador de cricket Muttiah Muralitharan de Sri Lanka; y los ex campeones mundiales de Rugby Nick Farr-Jones de Australia y David Kirk de Nueva Zelanda.

Si desea recibir más información, diríjase a (correo electrónico: nombre.apellido@wfp.org):

Alejandro Chicheri

PMA/América Latina
Mov. (España) +34 66-2387570
Tel. (Panamá) +507-3173934
Mov (Panamá). +507-66750617

Emma Feeny

PMA/Roma
Tel. +39-06-65133269
Mov. +39-3343593082

Gregory Barrow

PMA/Londres
Tel. +44-20-75929292
Mov. +44-7968-008474

Christiane Berthiaume

PMA/Ginebra
Tel. +41-22-9178564
Mov. +41-79-2857304

Trevor Rowe

PMA/Nueva York
Tel. +1-212-9635196
Mov. +1-646-8241112

Elio Rujano

PMA/América Latina y el Caribe
Tel. +507 3173930
Mov. +507 66179261