WFP lanza presencia regional en Barbados con una simulacion de desastres

Publicado el 27 Julio 2018
Personal proveniente de nueve países participó de la simulación de emergencia. Foto: WFP

BRIDGETOWN – El Programa Mundial de Alimentos de las Naciones Unidas (WFP) ha inaugurado una nueva oficina en Barbados, isla que esta semana acogió un ejercicio de simulación de desastres para dar comienzo a sus operaciones en el Caribe.

En conjunto con la Agencia Caribeña para el Manejo de Desastres (CDEMA, por sus siglas en inglés) y el Grupo de Seguridad Alimentaria Global, el WFP organizó una simulación en respuesta a una emergencia de máxima escala, con el apoyo de la Comisión Europea DG ECHO y el gobierno de México.

Como parte del entrenamiento, 30 funcionarios gubernamentales de entidades para el manejo de desastres, de las áreas de protección social y expertos en agricultura provenientes de nueve países caribeños han sido puestos a prueba del 23 al 27 de julio, afrontando un desastre ficticio y lidiando con complejos obstáculos para impulsar sus habilidades de coordinación y respuesta a crisis en el futuro.

En el entrenamiento, un huracán de categoría IV toca tierra en los países ficticios de San Petrus, Santa Adelaida y San Gabriel. Los participantes que juegan el rol de gobiernos y agentes humanitarios debieron abordar el problema de necesidad alimentaria poblacional en medio de desplazamientos masivos, problemas de salud y retos logísticos.

Muchas islas caribeñas están localizadas en el “cinturón de huracanes”, mientras que otras tienen volcanes activos. CDEMA estima que los desastres naturales en el Caribe causan pérdidas anuales a los sectores social y productivos por la suma de US$3 mil millones, lo cual califica a la región como la segunda más propensa a desastres de este tipo en el mundo.

“Abrir la oficina de Barbados es un hito para el Programa Mundial de Alimentos”, dijo Regis Chapman, Director de la oficina del WFP en Barbados. “La transferencia de experiencia logística, protección social, seguridad alimentaria, análisis de vulnerabilidades y telecomunicaciones de emergencia al CDEMA y a sus países participantes los ayudará a prepararse mejor para responder a los desastres”.

El año pasado, el Caribe fue azotado por dos huracanes de categoría V, los cuales causaron destrozos a nivel regional e afectaron las vidas de muchos.En respuesta, el WFP implementó operaciones en Barbados, Antigua y Barbuda, Sint Maarten, las islas Turcas y Caicos, Jamaica y Dominica.

“Dadas las lecciones clave que dejó la temporada de huracanes 2017 en lo que concierne logística, protección social y operaciones socorristas, el CDEMA está feliz de aliarse con el WFP para llevar a cabo este evento como una plataforma para compartir buenas prácticas, pero también para cultivar oportunidades relativamente alcanzables como parte de nuestra preparación para la presente temporada de huracanes y más allá”, dijo Ronald Jackson, Director Ejecutiva del CDEMA.

Con su nueva presencia sub-regional, el WFP continuará trabajando cercanamente con el CDEMA y los países caribeños para asegurar que estén bien equipados para lidiar con los riesgos de desastres y los retos del cambio climático que cada vez más afectan la región.

El Programa Mundial de Alimentos de las Naciones Unidas salva vidas en emergencias y cambia la vida de millones de personas a través del desarrollo sostenible. WFP trabaja en más de 80 países alrededor del mundo, alimentando a poblaciones afectadas por conflictos y desastres, y sentando las bases para un futuro mejor.

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Elio Rujano, WFP/América Latina y el Caribe, Tel. +507 317 3900, Mov. +507 6677 0608