RCA: de crisis olvidada a tragedia olvidada

Publicado el 20 Marzo 2014

La Directora Ejecutiva del PMA Ertharin Cousin habla con las personas desplazadas en el noreste de la República Centroafricana. Copyright: WFP/Jonathan Dumont

BANGUI – Hoy, la Directora Ejecutiva del Programa Mundial de Alimentos de las Naciones Unidas (PMA), Ertharin Cousin, presenció una alarmante inseguridad alimentaria y desnutrición en la República Centroafricana (RCA) en medio de una combinación letal de violencia y escasez de fondos para brindar respuesta humanitaria.

“Hoy escuche testimonios desgarradores de mujeres y niños que perdieron a sus familias debido a ataques violentos y traumatizantes que los obligaron a irse”, dijo Cousin luego de haber visitado el pueblo de Bossangoa, en el noroeste.  “Me siento muy conmovida por su fortaleza en estos tiempos de desesperación, no les podemos negar asistencia alimentaria después de todo lo que han soportado”. 

“La población entera, no solo los desplazados, ha sido afectada y viven en una situación alimentaria precaria. El pueblo de la RCA nos necesita ahora mismo, especialmente las mujeres y niños, por lo que debemos actuar antes de que la intensidad del conflicto aumente más,” dijo Cousin. “No debemos esperar a que las imágenes de niños esqueléticos o con bajo peso severo evidencien nuestro fracaso y negligencia”. 

Cousin participó de un programa conjunto de distribución de semillas y alimentos con la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura. “Si perdemos la temporada de siembra, la cual empieza en abril, las familias no tendrán cosechas ya que los alimentos se les habrán agotado. Debemos proveer alimentos para que las familias no se vean forzadas a comer las semillas para sobrevivir.” 

“Los donantes están brindando ayuda a millones de sirios que están entrando en su cuarto año de conflicto. La demanda de asistencia en Sudán del Sur está aumentando”, dijo Cousin. “Pero no le podemos decir a un niña de Bossangoa que no la podemos ayudar porque ella no es tan importante como los niños de otra parte del mundo”. 

A lo que va del año y a pesar de los enormes desafíos logísticos y de seguridad, el PMA ha brindado alimentos cada mes a más de 250,000 personas en la RCA, incluyendo alimentos especializados nutritivos para ayudar a prevenir la desnutrición entre los niños.  

La magnitud del desastre requiere un mayor compromiso por parte de la comunidad internacional. Durante las próximas semanas las carreteras se volverán intransitables debido a las lluvias, las cuales también incrementarán el riesgo de diarrea y enfermedades para decenas de miles de personas desplazadas viviendo en campamentos antihigiénicos improvisados. “Debemos asegurarnos de que esta crisis olvidada no se convierta en una tragedia olvidada,” dijo Cousin. 

Con solo un 35 por ciento de fondos asegurados hasta agosto para la operación de emergencia de la RCA, el PMA no ha logrado pre posicionar las reservas de alimentos que se necesitan para brindar asistencia que salve vidas durante las estaciones de lluvias y carestía, cuando los alimentos de las últimas cosechas se acaban. 

El PMA se vio forzado a trasladar 1,800 toneladas métricas de arroz por vía aérea debido a la inseguridad en el corredor de la carretera que va desde Camerún a Bangui. Con la escolta de la misión de paz liderada por África, MISCA, el flujo de los suministros de alimentos por la carretera se ha reanudado pero podría ser interrumpido si la seguridad empeora. 

“La seguridad es nuestra mayor inquietud, la comunidad internacional debe intervenir para ayudar a que el gobierno de la RCA termine con la violencia. El acceso humanitario es una prioridad”, dijo Cousin. 

El desastre en la RCA ha impactado gravemente a los países vecinos. Más de 290,000 personas han huido del país y se han dirigido a Chad, la República Democrática del Congo (RDC), Camerún y a la República del Congo. El PMA y otras agencias humanitarias tienen pocos fondos y la asistencia alimentaria podría ser interrumpida en Chad y en la RDC si no se reciben nuevas contribuciones. 

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PMA es la agencia humanitaria más grande del mundo que lucha contra el hambre. El año pasado, el PMA asistió con alimentos a más de 97 millones de personas en 80 países. 
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