Unión Europea invertirá 4 millones de euros para contrarrestar efectos de El Niño en corredor seco de Guatemala

Publicado el 03 Febrero 2017

Provincia de Zacapa, Corredor Secor en Guatemala. Según evaluaciones de WFP y gobiernos, más de 2 millones de personas en Guatemala, Honduras y El Salvador padecen inseguridad alimentaria. La mayoría son agricultores de subsistencia que cosechan una vez al año y viven en el Corredor Seco.

© WFP/Miguel Vargas

La Acción Pro-resiliencia (PRO-ACT) asistirá a 3.000 familias de agricultores de subsistencia (aproximadamente 15.000 personas) de cuatro municipios de los departamentos de Zacapa y El Progreso. El proyecto se enfocará en cuatro cuencas hidrográficas y seleccionará a 20 comunidades en sus alrededores.

CIUDAD DE GUATEMALA, 3 de febrero de 2017. – La Unión Europea invertirá 4 millones de euros para apoyar a las familias más afectadas por las sequías recurrentes y los efectos de El Niño, en particular los agricultores de subsistencia y jornaleros en Guatemala, a través de la gestión de riesgos, asistencia alimentaria, fortalecimiento de la resiliencia de los medios de subsistencia y efectos relacionados con el clima en el Corredor Seco.

El Programa Mundial de Alimentos de las Naciones Unidas (PMA) llevará adelante estas actividades en estrecha colaboración con el Ministerio de Agricultura, Ganadería y Alimentación (MAGA) y la Secretaría de Seguridad Alimentaria y Nutricional (SESAN) de Guatemala.

Al igual que en Guatemala, la Unión Europea, a través de PMA, apoyará a otros países con poblaciones vulnerables dentro del Corredor Seco Centroamericano en el marco de un proyecto regional que cuenta con una inversión total que asciende a €10 millones, del cual forma parte esta iniciativa que se ejecutará en Guatemala.

"La UE tiene un compromiso firme con Guatemala en la lucha contra el hambre y la desnutrición. Para nosotros es urgente apoyar a las familias del corredor seco que están sufriendo las consecuencias de las constantes sequías. Este aporte se une a los 80 millones de euros que se ha previsto invertir de 2016 a  2020 para apoyar a Guatemala en la implementación de políticas públicas que acaben con las causas estructurales que provocan el hambre. Este compromiso se ha renovado constantemente desde hace más de 20 años cuando se apoyaba a poblaciones que padecían hambre a causa del conflicto armado interno”,  declaró  el Embajador Stefano Gatto, Jefe de Delegación de la Unión Europea en Guatemala.

“Cuatro años consecutivos de sequía golpearon los ingresos de los agricultores y jornaleros, y afectaron la seguridad alimentaria de sus familias. Este proyecto financiado por la Unión Europea facilitará su recuperación y les permitirá que desarrollen medios de vida que sean resilientes al impacto de futuras sequías”, indicó Mario Touchette, Representante del Programa Mundial de Alimentos en Guatemala.

Antecedentes

Con el fin de sobrevivir a esta sequía prolongada, las familias recurrieron a la tala de árboles para vender leña y la venta de sus activos productivos como animales y tierra. Estas acciones redujeron su capacidad de hacer frente a futuros eventos climáticos y las hundió más en la pobreza.

La contribución de la Unión Europea proviene de la Acción Pro-resiliencia (o PRO-ACT, por su acrónimo en inglés). El objetivo principal de la acción es la rehabilitación de los ecosistemas degradados y mejorar la productividad de la tierra, con el fin de reducir la vulnerabilidad de la población ante las crisis climáticas y mejorar la seguridad alimentaria. El planteamiento consiste en una serie de medidas integrales, incluidas las intervenciones en los sectores de infraestructura básica, la reducción del riesgo de desastres y el desarrollo de capacidades, tanto a nivel comunitario como municipal.

Datos clave del hambre en el Corredor Seco

  • La última Encuesta Nacional de Condiciones de Vida (2015) muestra un aumento en la pobreza total de 51,2% a 59,3%(de 2006 a 2014). La pobreza extrema aumentó en 8% (de 15,3 a 23,4%).
  • 46.5% de los niños menores de cinco años sufren de desnutrición crónica.
  • Un gran número de hogares en las zonas rurales dependen de medios de vida frágiles e inestables: 70% de la población rural se dedica a agricultura y silvicultura de alto riesgo (es decir, que depende solo del agua de lluvia para su sostenimiento).
  • Las mujeres suman el 10% de la fuerza laboral, pero, controlan solamente el 7,8% de las parcelas agrícolas.
  • El Corredor Seco Extendido cubre 3,8 millones de hectáreas en Guatemala, de las cuales 2,4 millones (63%) son afectadas por sequía severa en los departamentos de Quiché, Baja Verapaz, El Progreso, Guatemala, Zacapa, Chiquimula, Jalapa y Jutiapa. El área afectada comprende 46 municipios.
  • El principal problema es la distribución irregular de lluvias anuales, ya sea por insuficiencia (sequía y canículas extendidas dentro de la temporada de lluvias) o por exceso de lluvias en periodos cortos (que genera deslizamientos e inundaciones).
  • El Estudio de Seguridad Alimentaria en Emergencias en agosto de 2015 (PMA, MAGA, SESAN, FAO) ha identificado 248.000 familias con inseguridad alimentaria moderada y severa que necesitan de asistencia humanitaria por los efectos de la sequía.

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La Unión Europea es una agrupación de naciones única en el mundo, conformada por 28 Estados Miembros que decidieron moldear su destino de forma conjunta. La UE es el mayor proveedor de ayuda al desarrollo. Más de la mitad de toda la ayuda oficial al desarrollo que se asigna a los países más necesitados, es decir unos 150 países alrededor del mundo, proviene de la UE. En Centroamérica, el programa de cooperación regional está enfocado en tres sectores: integración económica regional, seguridad y estado de derecho y cambio climático y gestión de desastres. De 2014 a 2020 la Unión Europea tiene previsto desembolsar 80 millones de euros en ayuda bilateral con el fin de apoyar la Estrategia Nacional para la Prevención de la Desnutrición Crónica en Guatemala. Este aporte complementa el desembolso de €21 millones que ha sido destinado para el Programa de Agricultura Familiar para el Fortalecimiento de la Economía Campesina (PAFFEC) del Ministerio de Agricultura y Ganadería de Guatemala.

El Programa Mundial de Alimentos es la mayor agencia humanitaria que lucha contra el hambre en el mundo, proporcionando asistencia alimentaria en emergencias y trabajando con las comunidades para mejorar la nutrición y aumentar la resiliencia. Cada año, el PMA brinda asistencia a unas 80 millones de personas en 80 países.

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Miguel Vargas Corzantes, PMA/Guatemala: miguel.vargas@wfp.org