El PMA se prepara para responder al “extremadamente peligroso” Huracán Irma en el Caribe

Publicado el 06 Septiembre 2017

PUERTO PRÍNCIPE –El Programa Mundial de Alimentos de las Naciones Unidas (PMA) se está preparando para brindar asistencia de emergencia al pueblo de Haití en caso de que el huracán Irma, uno de los mayores huracanes jamás registrados en el Atlántico, afecte al país.

Se estima que Irma, un huracán de categoría 5 y descrito como “extremadamente peligroso” por el Centro Nacional de Huracanes de los Estados Unidos, pase por la República Dominicana y Haití este jueves, y cabe la posibilidad de que toque tierra el fin de semana en el estado de la Florida, Estados Unidos.

Haití es un país particularmente vulnerable a los desastres que ya fue devastado en 2010 por uno de los terremotos más destructivos de los últimos tiempos, así como por el huracán Matthew el año pasado.

 “El huracán Irma llega en un momento en que cientos de miles de haitianos todavía se están recuperando del huracán del año pasado”, dijo el Representante del PMA en el país, Ronald Tran Ba Huy. “Se trata de estar preparados para lo peor y asegurarnos de que, si el huracán causa destrucción masiva, estemos listos con alimentos que la gente pueda comer inmediatamente mientras que la operación de recuperación toma forma”.

En tanto, un avión con destino a Haití transportará unas 80 toneladas métricas de suministros alimentarios y equipos de emergencia en nombre del PMA, CARE y Catholic Relief Services. La aeronave está programada para partir del Depósito de Respuesta Humanitaria de las Naciones Unidas (UNHRD) en Dubai este jueves, temprano por la mañana, hora local. Además de lonas y artículos de higiene, la carga contiene galletas de alto contenido energético suficientes para alimentar a unas 47.000 personas en tres días. Estas raciones son convenientes para el uso en crisis cuando no es posible cocinar. Este vuelo es financiado por Su Alteza Sheikh Mohammed Bin Rashid Al Maktoum, vicepresidente y primer ministro de los Emiratos Árabes Unidos y Gobernador de Dubái, y ha sido organizado por la Ciudad Humanitaria Internacional bajo la presidencia de Su Alteza Real, la Princesa Haya Bint Al Hussein.

El PMA tiene reservas alimentarias de contingencia en Haití para cubrir las necesidades de hasta 150.000 personas por un mes, y una flota de 23 camiones lista para ser desplegada en las zonas costeras del norte del país. Personal adicional ha sido enviado desde de la Oficina Regional del PMA en Panamá mientras que equipos de emergencia se mantienen en alerta para evaluar las necesidades de la población después del paso de Irma, que podría causar inundaciones y deslizamientos.

PMA está en comunicación con los gobiernos de Cuba y la República Dominicana para, en caso de que sea necesario, apoyar con asistencia técnica en la cadena de suministro y asistencia alimentaria de emergencia. En Cuba, el PMA ha pre-posicionado reservas de alimentos para asistir a 270.000 personas durante un mes.

Graves daños e inundaciones ya han sido reportados en el norte de las islas de Barlovento, donde Irma pasó con vientos más de 180 mph en la madrugada del miércoles, hora local.  Mientras tanto, la tormenta tropical José viene detrás de Irma.

Irma es uno de los huracanes más fuertes, que son clasificados en una escala de 1 a 5 en base a la velocidad sostenida del viento. La categoría 5 se aplica a cualquier huracán con vientos de 157 mph o más, suficientemente fuertes como para causar “daños catastróficos”.

Matthew, un huracán de categoría 4, pasó por Haití en octubre del año pasado, dejando 1.4 millones de personas en situación de emergencia alimentaria, de las cuales más de 800.000 necesitaron asistencia urgente. En ese momento, el PMA prestó asistencia alimentaria a unas 920.000 personas en zonas afectadas por el huracán.

La pobreza, la degradación del medio ambiente y la geografía hacen que Haití sea extremadamente vulnerable a los desastres como los huracanes, las inundaciones y los deslizamientos. El índice de riesgo climático del 2016 posicionó a Haití en tercer lugar entre los países más afectados por los fenómenos meteorológicos extremos.

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El PMA es la mayor agencia humanitaria que lucha contra el hambre en el mundo, proporcionando asistencia alimentaria en emergencias y trabajando con las comunidades para mejorar la nutrición y aumentar la resiliencia. Cada año, el PMA brinda asistencia a unas 80 millones de personas en 80 países.

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