Carrera Contrarreloj para Salvar Millones de Vidas en Yemen

Publicado el 25 Abril 2017

El PMA está ampliando su escala para evitar el hambre y llegar a millones de personas en Yemen con ayuda alimentaria y apoyo nutricional que les pueda salvar vidas. Foto © WFP / Maad Fuad

AMÁN/SANÁ – La continua violencia en Yemen está avivando una de las peores crisis del hambre en el mundo, dejando a casi 7 millones de personas sin saber de dónde vendrá su próxima comida y con necesidad urgente de asistencia alimentaria. Casi 2,2 millones de niños están malnutridos, incluido medio millón que se encuentra en estado de malnutrición grave y en riesgo inminente de muerte si no reciben un cuidado y tratamiento especializado urgente.

“Millones de niños en Yemen se encuentran en estado de malnutrición aguda y muchos están muriendo por enfermedades que se podrían haber prevenido completamente”, dijo Geer Cappelaere, Director Regional de Unicef en Oriente Medio y el Norte de África. “Sin más acción de las partes del conflicto y de la comunidad internacional, Yemen está en grave riesgo de caer en hambruna – con incluso más vidas de niños pendiendo de un hilo. Estamos en una carrera contrarreloj”.

“Cuando un país alcanza el estado de hambruna, esto significa que ya se han perdido muchas vidas. Nunca deberíamos alcanzar el punto en el que veamos en la televisión a niños muriendo de inanición y madres desconsoladas llorando su pérdida”, añadió Muhannad Hadi, Director Regional del Programa Mundial de Alimentos (WFP) en Oriente Medio, norte de África, Asia central y este de Europa. “Si actuamos ahora, podríamos salvar muchas vidas en Yemen. Hacemos un llamamiento a la comunidad internacional para que nos proporcione la financiación suficiente y nos ayude a evitar la hambruna en Yemen”.

La violencia y la inseguridad alimentaria están causando daños devastadores en los ingresos de las familias y les están forzando a estas y a sus hijos a tomar medidas extremas solo para sobrevivir; incluido el matrimonio precoz y el unirse al conflicto. En los primeros tres meses de 2017, han sido reclutados y utilizados por las partes implicadas en el conflicto el triple de niños comparado con la cifra de los últimos tres meses de 2016.

La violencia ha hecho que varias zonas del país sean inaccesibles para los trabajadores humanitarios, separándolos de los niños y familias vulnerables que necesitan asistencia urgente. A pesar de estos y otros retos, en febrero:

  • Unicef ha apoyado el seguimiento de malnutrición de 132.000 niños y el tratamiento de grave malnutrición aguda de unos 5.000 niños menores de cinco años,
  • Como parte de una campaña de vacunación contra la polio apoyada por Unicef, se ofreció el suplemento de Vitamina A a casi 5 millones de niños menores de cinco años,
  • WFP proporcionó asistencia alimentaria a una cifra récord de 5,3 millones de personas en 17 provincias.

A principios de este mes, WFP anunció que está aumentando las operaciones de alimentos de emergencia en Yemen para apoyar a 9 millones de personas que necesitan asistencia alimentaria urgente. WFP también desea ampliar su apoyo nutricional para prevenir o tratar la malnutrición aguda de 2,9 millones de niños menores de cinco años y de mujeres embarazadas y lactantes, además de aquellas familias que ya están siendo asistidas con alimentos o cupones canjeables por productos.

Las necesidades de las personas en Yemen han agotado rápidamente los recursos. WFP necesita urgentemente 1.200 millones de dólares para cubrir las necesidades básicas de 9 millones de personas que se encuentran en situación de inseguridad alimentaria en Yemen durante los próximos 12 meses. Unicef ha solicitado 236 millones de dólares para proporcionar asistencia y salvar la vida de niños afectados por el conflicto en Yemen en 2017. Solo se ha financiado menos del 20 por ciento de los esfuerzos de ambas agencias.

En nombre de los niños y de las familias vulnerables, Unicef y WFP exigen una solución política inmediata para acabar con la guerra en Yemen. Esto proporcionaría seguridad a millones de familias desesperadas en Yemen y permitiría un aumento masivo de asistencia alimentaria, apoyo nutricional y otros tipos de asistencia humanitaria. Hasta que esto ocurra y a medida que el conflicto se intensifica, ambas agencias solicitan que las partes involucradas en el conflicto y aquellos que les influyen no pongan obstáculos al acceso humanitario para las personas que lo necesitan y se abstengan de cualquier acción que pueda evitar la entrega de suministros humanitarios de emergencia.

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Fotos y vídeo disponibles.

Sobre el Programa Mundial de Alimentos

WFP es la mayor agencia humanitaria que lucha contra el hambre en el mundo, proporcionando asistencia alimentaria en emergencias y trabajando con las comunidades para mejorar la nutrición y aumentar la resiliencia. Cada año, WFP brinda asistencia a unos 80 millones de personas en 80 países.

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