Programa Regional apunta hacia la erradicación de la desnutrición infantil

Publicado el 05 Junio 2006

Más de un millón de niños menores de tres años sufren de desnutrición crónica en Centroamérica y la República Dominicana

CIUDAD DE PANAMA. (6 de junio de 2006)–Este programa regional, que es una iniciativa del Programa Mundial de Alimentos (PMA) y el Banco Interamericano de Desarrrollo (BID), se enfocará en niños menores de tres años con desnutrición crónica: Más de un millón de niños menores de tres años padecen de desnutrición crónica en Centroamérica y República Dominicana.

El programa regional forma parte de la Iniciativa Mundial para la Erradicación del Hambre Infantil que es promovida por Director Ejecutivo del PMA, James Morris, quien la cual discutió con los presidentes de la región durante una visita oficial el año pasado.

La desnutrición tiene efectos devastadores en un niño menor de tres años porque causa daños físicos y mentales irreversiblesPedro Medrano, Director Regional del PMA
"La desnutrición tiene efectos devastadores en un niño menor de tres años porque causa daños físicos y mentales irreversibles", manifestó Pedro Medrano, Director Regional del PMA para América Latina y el Caribe. El funcionario de la ONU explicó que un niño desnutrido no desarrollará la estatura adecuada para su edad, será susceptible a enfermedades y desarrollará un coeficiente intelectual bajo que dificultará su aprendizaje en la escuela.

"El hambre y la pobreza también se heredan de una generación a otra, y ese niño desnutrido se convertirá en un adulto que involuntariamente transmitirá esas lacras a su descendencia. Así el interminable ciclo del hambre y la pobreza se repite de una generación a otra. Debemos hacer lo necesario para romperlo", agregó el Director Regional del PMA.

A este evento asistirán expertos de la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL), del Banco Mundial, del BID, la Organización Panamericana de la Salud (OPS), el Instituto de Nutrición de Centroamérica y Panamá (INCAP), el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF), Emory University, la Universidad de Chile, el Instituto Nacional de Salud Pública de México (INSP), la Universidad de Chile, de la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID) y del Centro para la Autonomía y Desarrollo de los Pueblos Indígenas.

Representantes de Belice, Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras, Nicaragua, Panamá y República Dominicana, y los expertos antes descritos, conocerán el impacto de los programas de nutrición infantil exitosos y las lecciones aprendidas en la lucha contra la desnutrición infantil en Centroamérica y la República Dominicana; analizarán las dimensiones culturales y comunitarias de la desnutrición infantil, y evaluarán las políticas públicas y programas de combate a la desnutrición infantil.

Los participantes buscan acordar linamientos necesarios para desarrollar un programa regional para erradicar la desnutrición infantil y fortalezcan los esfuerzos que hace cada país para lograr un impacto nutricional en la comunidad.

El desarrollo de esta iniciativa para la región cuenta con el apoyo del Sistema de la Integración Centroamericana (SICA) luego que la pasada Cumbre Extraordinaria de Presidentes del SICA (9 de marzo de 2006) felicitó al Gobierno de Panamá por impulsar esta iniciativa del PMA y del BID entre los ocho países miembros del SICA.

Si desea recibir más información, diríjase a (correo electrónico: nombre.apellido@wfp.org):

Alejandro López-Chicheri, PMA América Latina y el Caribe, Tel: +507 3173900, Cel. +507 6675-0617

Elio Rujano, PMA América Latina y el Caribe, Tel. +507 3173930, Cel. +507 6617-9261