Primera visita conjunta de los Directores Ejecutivos de UNICEF y el PMA a América Latina y el Caribe

Publicado el 08 Mayo 2006

La nutrición, el VIH/SIDA, las emergencias en la región y la reforma de las Naciones Unidas ocuparán el centro de la agenda de la reunión interagencial

CIUDAD DE PANAMA. (Martes, 9 de mayo) –En su primera visita conjunta a la región, el Director Ejecutivo del Programa Mundial de Alimentos de las Naciones Unidas (PMA), James T. Morris, y la Directora Ejecutiva del Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF), Ann M. Veneman, se encontrarán mañana, en la Ciudad de Panamá, con los directores de las oficinas de país del PMA y UNICEF en América Latina y el Caribe. El objetivo es intensificar los esfuerzos conjuntos para alcanzar los Objetivos de Desarrollo del Milenio adoptados por la comunidad internacional.

La agenda de la reunión interagencial se concentrará en la lucha contra la desnutrición infantil y el VIH/SIDA; en reforzar la preparación para la próxima temporada de huracanes, y en consolidar iniciativas dentro del proceso de reforma de las Naciones Unidas en América Latina y el Caribe.

Los dos jefes de agencia también se encontrarán con el Vicepresidente y Canciller de Panamá, Sr. Samuel Lewis Navarro, para agradecer al Gobierno panameño, el apoyo brindado a través de la Ciudad del Saber –un campus internacional situado frente al Canal de Panamá—para convertir el país en un Centro Regional de las Naciones Unidas. Además del PMA y de UNICEF, otras dos agencias de Naciones Unidas han establecido sus oficinas regionales allí, y otras se están preparando para trasladarse, lo que permitirá una mayor coordinación para respaldar a los gobiernos y a las sociedades civiles de la región.

La Directora Ejecutiva de UNICEF, Ann M.Veneman, dijo que la región ha hecho progresos substanciales en el cumplimiento de varios de los Objetivos de Desarrollo del Milenio, enfocados en reducir el hambre infantil, promover la igualdad de género en la educación, reducir la mortalidad infantil y mejorar el acceso y la calidad del agua.

No obstante, "persisten enormes disparidades que son eclipsadas por los promedios nacionales". "La inequidad y la pobreza todavía excluyen a millones de niños, -especialmente indígenas y afrodescendientes-, de los beneficios del progreso", dijo Veneman. "Cuando los niños crecen en extrema pobreza, ellos -y sus países- pueden sufrir secuelas permanentes". La reunión interagencial ayudará a fortalecer la colaboración existente entre nuestras organizaciones, añadió.

El Director Ejecutivo del PMA, James T. Morris, mencionó que en una región donde muchos países se encuentran en camino de alcanzar la meta de reducir a la mitad la proporción de los niños con bajo peso para su edad para el 2015, "es fácil olvidarse de que una forma aún más insidiosa e invisible de hambre -la desnutrición crónica-, está impidiendo el crecimiento y minando el desarrollo de 9 millones de niños y niñas, lo que representa el 16% de los menores de 5 años, de América Latina y el Caribe". "Erradicar la malnutrición infantil debe ser una prioridad de todos. El compromiso debe plasmarse a nivel familiar, comunal, provincial, nacional, regional y mundial", añadió Morris.

Para ello, los jefes de agencia junto con sus directores nacionales avanzarán en la Iniciativa para Erradicar el Hambre y la Subnutrición Infantil en la región, poniendo especial énfasis en la eliminación de la desnutrición crónica infantil.

Otro asunto que se profundizará será el VIH/SIDA, que continúa planteando una amenaza importante para el desarrollo y el logro de los Objetivos de Desarrollo del Milenio en la región. Durante la reunión se buscarán sinergias entre los esfuerzos para acabar con la expansión del SIDA y los programas de reducción de la malnutrición y la pobreza infantil. En América Latina y el Caribe, de los 2 millones de personas afectados por el VIH/SIDA, casi la mitad de ellos son niños o jóvenes. La enfermedad ha dejado huérfanos ya a 752,000 niños en la región. La situación es particularmente preocupante en el Caribe, donde la prevalencia de VIH (2.3%) es la más alta del mundo –después de África sub-sahariana. UNICEF y las agencias co-patrocinadoras de ONUSIDA, incluyendo el PMA, están promoviendo actualmente la campaña "Únete por la niñez, Únete con la juventud, Únete para vencer al SIDA", que entre otras metas pretende acabar con la transmisión del VIH de madre a hijo.

Los equipos del PMA y de UNICEF también revisarán sus estrategias de respuesta humanitaria en caso de desastre, especialmente necesarias en una región propensa a crisis provocadas por los desastres naturales. En particular se coordinarán los planes de preparación y respuesta de emergencia ante la inminente temporada de huracanes, en el marco de la Comisión Regional interagencial permanente de las Naciones Unidas.

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Robert Cohen, Oficial Regional de Comunicaciones UNICEF.

Tel: 507-301-7493; Cel 507- 66763216,
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Alejandro Lopez-Chicheri, Oficial Regional de Comunicaciones PMA.

Tel: 507-317-3900; Cel 507- 66750617
email: alejandro.chicheri@wfp.org