El 2005, un año excepcional de desastres: Morris

Publicado el 30 Diciembre 2005

El 2005 fue el año más difícil para la comunidad humanitaria, agregó el Director Ejecutivo del PMA

ROMA. – El Director Ejecutivo del Programa Mundial de Alimentos de las Naciones Unidas describió al 2005 como el año más desafiante que la comunidad de la asistencia humanitaria haya enfrentado desde la Segunda Guerra Mundial, pero advirtió también que el Año Nuevo indudablemente traerá más emergencias y aún mayores demandas sobre los donantes.

"El hecho es que el 2005 fue un año excepcional en desastres para millones de personas en el mundo", dijo Morris, recordando la incesante arremetida del tsunami en el Océano Índico, la sequía y las langostas en Níger, el conflicto que continúa en Darfur, el Huracán Katrina y el Huracán Stan, para concluir con el devastador terremoto en Cachemira.

"Ninguno de nosotros sabe lo que nos traerá el 2006. Todos podemos desear un año más calmado, con lluvias a tiempo y poca actividad sísmica. Tenemos, sin embargo, que estar preparados para cualquier eventualidad. Y si ello implica pedir aún más fondos de nuestros ya generosos donantes, eso será exactamente lo que haremos", Morris expresó preocupación porque, en contraste con la sobrecogedora respuesta al tsunami, muchas de las operaciones del PMA permanecen peligrosamente bajas en fondos. Su llamamiento por US$100 millones para darle apoyo aéreo a las operaciones de asistencia del PMA en Paquistán, por ejemplo, solo cuentan con un tercio de los fondos, mientras que su operación para alimentar a unos 10 millones de personas en la parte sur del África obtuvo unos $100 millones menos de los $317 millones que se necesitarán para Abril del 2006.

"Parte del problema es que nos hemos saturado de las imágenes televisivas de las inundaciones, deslizamientos de tierra y terremotos – aún de las imágenes de las guerras. Aún sentimos compasión, pero hemos perdido el sentido de la urgencia. Y lo que sentimos como individuos se ve reflejado en la acción de los gobiernos – las donaciones sigue recibiéndose, pero a menudo mucho más lentamente de lo que se requiere", expresó Morris.

"Al final, sin embargo, la respuesta de la mayoría de los donantes ha sido estupenda", dijo Morris. Morris explicó que uno de los mayores retos que actualmente enfrenta el PMA es el de vencer la demora que hay entre el momento en el que ocurre un desastre y el momento en el que se reciben las donaciones. Una de las maneras en las que el PMA está lográndolo es utilizando los fondos de reserva, anticipando la entrada de donaciones. La agencia, sin embargo, también está ensayando el esquema de brindarle un seguro de hambruna contra desastres naturales a las comunidades vulnerables en regiones propensas a la sequía.

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Jonathan Dumont

Video/PMA Roma