Director Ejecutivo del PMA pide apoyo para acabar con el hambre en Centroamérica

Publicado el 17 Abril 2005

El Salvador 2005-04-18. El Director Ejecutivo del Programa Mundial de Alimentos (PMA) de Naciones Unidas, James Morris, solicitó a los gobiernos y al sector privado de Centroamérica que continúen apoyando los esfuerzos para erradicar el hambre ya que así también la región podrá superar y erradicar la pobreza.

“Si sólo pudieramos adecuar nuestros esfuerzos conjuntos para asegurar que las mujeres y sus bebés tengan acceso a alimentos nutritivos y asistencia básica de salud, seríamos testigos de un cambio rápido”, dijo Morris al inicio de una gira de trabajo que lo llevará a El Salvador, Guatemala, Honduras y Nicaragua.

“Se puede lograr. Cuesta menos de un dólar por semana por beneficiario proveer la alimentación suplementaria a madres y niños por un año, incluyendo el costo de fortificar los alimentos con micronutrientes tales como vitamina A, hierro y yodo”, subrayó Morris.

La desnutrición crónica sigue siendo un serio problema para la niñez centroaméricana. Guatemala, por ejemplo, tiene la tasa más alta de desnutrición crónica entre niños menores de cinco años en América Latina– 49 porciento. En El Salvador, Honduras y Nicaragua las cifras son igualmente elevadas – 19, 29 y 20 porciento respectivamente.

La desnutrición crónica limita permanentemente el crecimiento intelectual y el desarrollo físico de un niño. Los niños desnutridos son menos resistentes a las enfermedades, no pueden concentrarse en la escuela, y serán menos productivos cuando sean adultos, con lo que perpetuarán el ciclo de pobreza y hambre.

“Estos niños simplemente no están recibiendo un reparto justo. Les debemos a estos niños una oportunidad para lograr un mejor futuro”, dijo Morris.

El Director Ejecutivo del PMA también se refirió a la importancia de las alianzas para frenar la desnutrición y enfatizó que es crucial que se apoye a la educación brindando meriendas escolares nutritivas a niños de la región. En El Salvador, Guatemala, Honduras y Nicaragua, el PMA brinda una comida por día a más de 1,6 millones de niños escolares para mantenerlos saludables y dándoles a sus padres una razón para seguir enviándolos a la escuela.

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