Tres personajes inspiradores que conocí en Haití

Publicado el 21 Enero 2013

Marcela y Arthur Marc-Charles, responsable por el centro de VIH Gheskio-Imis. (Copyright: Jean-Max SaintFleur)

Durante su reciente estadía en Haití, nuestra colega Marcela Ossandon conoció a tres haitianos que en su opinión representan la fortaleza y determinación de una nación que lucha por forjarse un mejor futuro. En el siguiente artículo, Marcela nos describe a estos tres personajes inspiradores y el papel que desempeñan los alimentos del PMA en su trabajo.

PUERTO PRÍNCIPE—Mientras empacaba para mi viaje a Haití, traté de imaginar qué experimentaría en un país en donde 2 millones de personas sufren de inseguridad alimentaria. Estaba yendo a Haití para ver cómo lidiaban las personas con la devastación causada por el huracán Sandy. Sabía que muchos miles habían perdido sus hogares, cosechas y medios de subsistencia a causa del huracán.

Mientras empacaba, estaba consiente de que no iba a regresar siendo la misma persona. Y no me equivoqué. Experimenté muchas emociones fuertes en Haití. Creo que lo mismo debe ocurrirle a todo aquel que llega a esta nación azotada repetidamente por los desastres.

Al final, lo que más me impresionó fue cómo muchos haitianos trabajan con dedicación y determinación para mejorar las vidas de sus familias y sus comunidades. Su coraje y fortaleza, a pesar de todo lo que han tenido que pasar, me asombró e inspiró. Diariamente los haitianos encuentran la fuerza para reconstruir sus vidas y su sociedad, desde los niños que se marchan a la escuela por calles polvorientas hasta los padres que trabajan para reconstruir sus casas, sus pequeños negocios y sus granjas. Todo esto ha sido arrasado una y otra vez por los desastres naturales.

A continuación les presento a tres estos personajes que conocí. Cada uno está comprometido a darle un nuevo comienzo a su país. Conocerlos enriqueció mi vida.

Arthur Marc-Charles (junto a mí en la foto de arriba) dedica su vida a cuidar personas que viven con el VIH y padecen tuberculosis. Es el médico responsable por el Centro de VIH Gheskio-Imis en Puerto Príncipe y en su rostro refleja su compromiso. Me habló acerca del papel esencial que juegan los alimentos en asegurar que los medicamentos sea efectivos y de cómo la presencia de los alimentos del PMA garantizan que los pacientes visitar[an el centro de manera regular. “Los alimentos y los medicamentos van de la mano”, me cuenta mientras describe una de las muchas experiencias que le hacen sentir que todo lo que hace vale la pena. Una mujer y su hijo de 8 meses fueron hospitalizados recientemente con un cuadro de tuberculosis muy severo y resistente. “No teníamos mucha esperanza”, admitió Arthur. Sin embargo, después de recibir medicina y alimentos en el centro por tres meses ambos estaban lo suficientemente sanos como para ser dados de alta.

Jean Jourdain (izquierda) es un productor de leche de 70 años. Gracias al proyecto “Let Agogó”, apoyado por el PMA, puede vender todos los días 2-3 galones de su leche fresca a la lechería de Let Agogó en Saint-Marc. La leche entonces se distribuye a los niños en edad escolar para complementar las comidas que reciben en la escuela.  El proyecto significa que Jean y otros productores de leche finalmente pueden encontrar un mercado apropiado para su producto. “En el pasado solo podía vender leche a los comerciantes en pequeñas cantidades”. Ahora Jean Jourdain tiene suficientes ingresos para alimentar a su familia y dar una educación a sus hijos.

Franki F. (derecha) maneja una pequeña fábrica que hace "briquetas", una innovadora estufa eficiente en combustible, que reduce el costo y tiempo de cocción. El PMA promueve el uso de estas estufas en las escuelas asistidas por el Programa Nacional de Comidas Escolares. Las briquetas son hechas de desechos locales y substituyen al carbón vegetal, cuya producción ha diezmado los bosques en Haití. “Hoy, cuando llueve somos invadidos por el lodo en las calles porque no hay más árboles para aguantarlo”. En este sentido, Francis espera poder ayudar a “traer a Haití de regreso a lo que solía ser”. A través de su participaci[on, Francis F. trabaja concretamente por el futuro de Haití porque el proyecto es una fuente prometedora de trabajos sostenibles que ya emplea a varios haitianos.

ACERCA DEL AUTOR

Marcela Ossandon Avetikian

Gerente -- Comunidad En Línea

Marcela ha trabajado para el PMA desde 2003 y a partir del 2009 fue nombrada gerente de la comunidad en línea. Reside actualmente en Washington D.C.