Sahel: es urgente tomar acción ante la sequía

Publicado el 16 Febrero 2012

Después de una reunión de emergencia en la sede del PMA en Roma, los líderes de los organismos de las Naciones Unidas, representantes de los gobiernos afectados, y los principales donantes hicieron un llamado urgente para tomar acción en el Sahel. (Copyright: WFP/Rein Skullerud)

El día 15 de febrero se hizo un llamado urgente para evitar una crisis generalizada en la región del Sahel de África occidental, durante una reunión de emergencia en la sede principal del PMA en Roma donde asistieron importantes líderes de la lucha contra el hambre.

ROMA –  Es necesaria una acción rápida y coordinada en la región del Sahel de África Occidental, donde más de 8 millones de personas necesitan asistencia alimentaria, dijo un comunicado conjunto difundido el miércoles después de que las agencias de la ONU se reunieron en la sede del PMA en Roma con los gobiernos de los países donantes y de los países afectados.

Los directores de las agencias de la ONU, los representantes de los gobiernos afectados, y los principales donantes subrayaron que ahora es el momento para tomar acción en el Sahel - la región que se extiende desde Senegal en el oeste hasta Chad en África Centro-Oriental. Ver mapa

"Estamos sosteniendo una reunión de emergencia con el fin de evitar una situación descomunal de emergencia ", dijo la Directora Ejecutiva del PMA, Josette Sheeran.

"Estamos un momento en que todavía no es demasiado tarde. Sabemos lo que hay que hacer y tenemos la experiencia que hemos adquirido en el Cuerno de África. No podemos evitar las sequías, pero podemos evitar el hambre ", añadió.

¿Qué está haciendo el PMA?

El PMA y sus asociados están poniendo en marcha una respuesta regional para llegar a más de 8 millones de personas con asistencia alimentaria. El PMA está comprando alimentos y desplegando personal especializado para la región, antes de que la temporada de escasez llegue a su pico y así garantizar la disponibilidad de alimentos a los más vulnerables - en especial mujeres y niños. El costo total de la respuesta del Sahel se estima en US$ 808 millones.

Vídeo sobre la Crisis Alimentaria en el Sahel


Muchas zonas del Sahel están lidiando con una grave sequía y como resultado millones de habitantes de la región se ven de nuevo en una situación de hambre por tercera vez en los últimos años. Leer más

Las sequías recurrentes impiden que estos habitantes tengan muy poco tiempo para recuperarse. Sus ahorros se están agotando y sus ganados no han sido repuestos.

Los líderes de la reunión de Roma hicieron un llamado por una ayuda combinada de emergencia y de medidas a más largo plazo destinadas a abordar el origen de las causas y a construcción una mayor resiliencia en las comunidades que viven en zonas afectadas por la sequía crónica.

“Tenemos que actuar ahora y tenemos que actuar juntos para acudir las inmediatas necesidades en una forma que ayude a aumentar la resiliencia a largo plazo”, dijo la Sub-Secretaria General Adjunta de Asuntos Humanitarios y Coordinador del Socorro de Emergencia, Valerie Amos.

El Presidente de Níger, Mahamadou Issoufou,  uno de los países más afectados de la región del Sahel, dio la bienvenida a la reunión de Roma, diciendo en un mensaje: “Esto demuestra que la comunidad humanitaria está siempre allí para ayudar a la región del Sahel en la búsqueda de una solución”.

 

 

El plan de acción acordado en la reunión incluye los siguientes pasos:

  • Apoyar las respuestas a corto plazo al problema del hambre y la nutrición que los países del Sahel desarrollaron.
  • Asistir con ayuda de emergencia a madres y niños pequeños en riesgo de desnutrición.
  • Implementar programas de dinero en efectivo y cupones para ayudar a fortalecer los mercados locales.
  • Apoyar los esfuerzos de los gobiernos en la región del Sahel para abordar las causas estructurales del hambre.
  • Integrar la reducción del riesgo de desastres y la prevención de conflictos en las respuestas regionales.
  • Responder a los desplazamientos de población provocados por el conflicto en Malí (con efectos en los países vecinos).
  • Movilizar los fondos necesarios para la respuesta humanitaria y de desarrollo.

 

 

Participantes de la reunión

A la reunión asistieron los dirigentes de las siguientes organizaciones: el Programa Mundial de Alimentos (PMA), la Organización de la Agricultura y la Alimentación (FAO); el Fondo Internacional de Desarrollo Agrícola (FIDA); el Programa de Desarrollo de las Naciones Unidas (PNUD); la Oficina para la Coordinación de Asuntos Humanitarios (OCAH); la Ayuda Humanitaria de la Comisión Europea y el departamento de Protección Civil, junto con representantes de alto nivel del Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF); el Alto Comisionado para los Refugiados (ACNUR); Agencia de Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID); los representantes de la Unión Africana (UA); Comunidad Económica de Estados de África Occidental (CEDEAO); las Consejo Internacional de Agencias Voluntarias (ICVA), y una amplia representación de los gobiernos donantes, así como miembros de la junta del PMA.