Níger: ¿Por qué las personas están pasando hambre?

Publicado el 27 Julio 2010

Mujer en una distribución de alimentos del PMA en el sur de Níger.
(Copyright: PMA / Francesco Manetti)
 

El hambre es un problema siempre presente en los países de extrema pobreza como Níger, pero el año pasado una dura sequía ha transformado una mala situación en algo infinitamente peor. El director del PMA para África Occidental, Thomas Yanga, explica por qué tantas personas en Níger están pasando hambre y lo que se está haciendo para ayudarles.

¿Cuál es la causa principal del hambre en Níger este año?
La mayoría de las personas en Níger dependen de la agricultura de secano o de pastoreo para la alimentación. Pero las lluvias del año pasado fueron escasas y llegaron demasiado tarde, lo que causó daños a los cultivos, y fuertes sequias en las tierras de pastoreo. Al mismo tiempo, desde el año pasado  los precios de los alimentos continúan altos, lo que significa que la gente que no ha producido alimentos suficientes este año ,no puede darse el lujo de comprar más.
Níger se encuentra en una parte árida del mundo.  El pueblo no tiene los métodos tradicionales de lucha contra la sequía?
Sí, así es. Los pastores migran y los agricultores han adaptado las técnicas para manejar el clima seco. Pero sólos no pueden hacer frente a tantos problemas. El fracaso de las cosechas durante el año pasado ha creado uan situación excepcional. Muy pronto, percibimos la migración masiva a las ciudades e incluso a países vecinos.
¿Cuál es el impacto de esta sequía causa en la desnutrición de  los niños?
La encuesta nutricional del gobierno   del pasado mes de junio y los informes de los centros de salud locales nos indican que ha habido un aumento alarmante de la desnutrición infantil. Nuestro temor es que esto tendrá un grave impacto sobre los niveles de mortalidad infantil.
¿Cuáles son las consecuencias a largo plazo en los niños que van por largos períodos sin comida suficiente para comer?
Los niños que se ven privados de una nutrición adecuada tienen un mayor riesgo de enfermedad y muerte, y pueden sufrir daños irreversibles en su desarrollo. A corto plazo tememos crecientes niveles de mortalidad infantil y en el largo plazo, muchos más niños sufriran retraso en su desarrollo mental y fisico.
¿Qué es el PMA haciendo para ayudar a los niños desnutridos?
El PMA va a lanzar una operación de alimentación a gran escala para proporcionar alimentos fortificados con vitaminas y nutrientes para todos los niños menores de dos años que sufren de malnutrición en las zonas más afectadas del país. Por supuesto, también se prestará asistencia alimentaria al resto de la familia,  asegurandose  que hay suficiente para todos. También vamos a proporcionar tratamiento médico para quienes sucumben a la desnutrición, las madres lactantes, en particular.
¿Qué puede hacerse en países como Níger para ayudarlos a prepararse para sequías severas en el futuro?
Es crucial el trabajo para ayudar a las comunidades a crear  yreforzar los medios de subsistencia de forma que estos sean más resistentes ante las sequías en el futuro. También se puede ayudar a construir "redes de proteccion social" que prevengan quelas personas sufran hambre cuando las cosechas fracasan o los precios suben de forma inesperada. A largo plazo, se busca mayor producción agrícola y menor crecimiento de la población, para conseguir que estas crisis  tengan menos probabilidades de repetirse. Pero eso significa mejorar las condiciones de vida en zonas rurales y proporcionar a los agricultores el acceso al agua, al crédito, la educación y  la salud.