El hambre amenaza a Níger mientras aumentan los precios de los alimentos

Publicado el 13 Diciembre 2011

De acuerdo con el Gobierno de Níger, unas 750.000 personas en todo el país están en una severa inseguridad alimentaria, una cifra que se espera alcance el millón a principios de 2012 mientras el país avanza hacia su tradicional temporada de carestía en marzo y abril. (Copyright: WFP/Phil Behan)

Una pobre cosecha en el país africano de Níger ha hecho que los precios de alimentos se disparen en un momento del año en el que se esperaría que estuviesen en su nivel más bajo. En vista de la mala cosecha que podría conducir a una crisis de hambre, el PMA está planificando una urgente ampliación de sus operaciones para llegar a unas 3 millones de personas con asistencia alimentaria.

Los precios de los alimentos en los mercados en Níger siguen subiendo como consecuencia de una cosecha irregular, creando una gran preocupación entre los expertos en seguridad alimentaria debido a que muchas personas podrían pasar hambre.

"Los inusuales precios altos de los alimentos están afectando a las personas vulnerables que se enfrentan a grandes dificultades para alimentarse y alimentar a sus hijos", dijo el Representante del PMA en Níger, Denise Brown.

Precios altos

Níger se encuentra actualmente en el inmediato período post-cosecha, un momento en que los precios de los alimentos básicos, como el mijo, deberían estar disminuyendo. Sin embargo, la mala cosecha, provocada por la sequía, ha hecho que estos precios suban.

En octubre, una bolsa de 100 kg de mijo costaba el equivalente de 29 dólares en el mercado de Maradi, la tercera mayor ciudad de Níger. Hoy en día, esta misma cantidad de mijo cuesta más de 41 dólares. Expertos en seguridad alimentaria dicen que en estos momentos la gente en Níger está pagando, en comparación con el año pasado, un 37 por ciento más para el mijo.

Harouna Ibrahim, un pequeño agricultor y padre de seis hijos, dice que la situación ya está tan mala que es probable que emigre en busca de trabajo.

"Lo que cosechamos sólo es suficiente para dos meses", dice. "La comida es cara y no tenemos dinero para comprar nada. Estoy listo para irme a Nigeria".

Respuesta urgente

De acuerdo con el Gobierno de Níger, unas 750.000 personas en todo el país están en una severa inseguridad alimentaria, una cifra que se espera alcance el millón a principios de 2012 mientras el país avanza hacia su tradicional temporada de carestía en marzo y abril.

En respuesta a la crisis alimentaria, el PMA tiene el objetivo de apoyar a unos 3,3 millones de personas durante el próximo año con asistencia alimentaria para salvar vidas.