El Salvador: agricultores reportan precios de mercado con sus Smartphones

Publicado el 29 Julio 2013

Los agricultores de El Salvador aprenden cómo reportar los precios a través de una aplicación en sus teléfonos inteligentes. Copyright: WFP/Damien Fontaine

El PMA ha puesto a prueba recientemente un nuevo sistema de monitoreo de precios en El Salvador. Un selecto grupo de agricultores apoyados por la iniciativa P4P recibió teléfonos inteligentes y la capacitación técnica para reportar con ellos sus ventas más recientes y los precios en finca. Este innovador sistema proporciona a los agricultores la información necesaria para decidir cuándo es mejor vender sus productos.

El PMA, a través de la iniciativa Compras para el Progreso (P4P), puso en marcha un nuevo sistema de monitoreo de precios con el fin de obtener una mejor comprensión de las diferentes opciones de comercialización a disposición de los pequeños agricultores. En esencia, el sistema registrara los volúmenes vendidos y los precios obtenidos por los agricultores en los distintos mercados, como los mercados locales, precios en finca y el mercadeo a través de las organizaciones de agricultores. El Salvador es el primero de los cuatro países seleccionados para poner a prueba el nuevo sistema. Para este proyecto pionero, se ha diseñado una aplicación de recopilación de datos específicamente para teléfonos inteligentes. 

Antecedentes

Hasta la fecha no hay evidencia concluyente que indique claramente que la comercialización colectiva a través de las organizaciones de agricultores es una forma eficaz de hacer frente a las fallas de los mercados agrícolas. Por ello, la evaluación de mitad de período de P4P (2011) recomendó a P4P “implementar un sistema práctico para recolectar rápidamente los precios en finca". La innovadora herramienta que presentamos en este artículo es un producto de esa recomendación. El sistema, desarrollado y diseñado por el PMA, tiene como objetivo llenar un vacío en la recolección actual de datos de mercado y mejorar la comprensión de las opciones de comercialización de los agricultores.

Preparados para reportar los precios en finca

Durante un entrenamiento de tres días que se celebró en la capital San Salvador, 18 agricultores líderes de las organizaciones apoyadas por P4P aprendieron a usar la aplicación. Los agricultores líderes usarán los teléfonos inteligentes distribuidos por el PMA para presentar informes semanales a la oficina del PMA en el país. Esto permitirá al personal del PMA y P4P darle un seguimiento y análisis instantáneo a los datos. Además, un resumen de la actualización semanal será compartido con los agricultores. Alcides Ruiz, uno de los agricultores participantes, ya ha descubierto los beneficios potenciales que esto traerá a él ya la organización de agricultores Asaescla:

"La información compilada sobre los precios será de gran utilidad para nosotros. Por el momento, son los intermediarios quienes manejan el mercado en nuestra comunidad, fijan los precios cuando reciben nuestras cosechas, y bajan los precios. Si nosotros, como productores, nos mantenemos informados acerca de los precios en otras áreas y cómo éstos evolucionan, seremos capaces de negociar precios justos e incrementar nuestros ingresos”.

Animados a utilizar los teléfonos inteligentes

Estos teléfonos inteligentes o smartphones incluyen el servicio de llamadas gratuitas entre los 18 agricultores y la oficina del PMA. Debido al aumento previsto en el intercambio de información, esto se convertirá en una herramienta fundamental. Además, se alienta a los agricultores participantes y sus organizaciones a explorar otros posibles usos de los teléfonos inteligentes. Como incentivo, una cantidad limitada de tiempo aire mensual y la data de Internet estará incluida dentro del acuerdo.

En las próximas semanas, el sistema piloto se pondrá en marcha en Etiopía, Ghana y Tanzania.

Sonia Patricia Diaz
Participante

“Con el smarthpone, estaré al tanto de los precios del mercado y será más fácil compartir la información con otros. También podré llamar a mis familiares, así como las demás asociaciones para compartir información sobre los precios y los mercados. Incluso, podríamos aprovechar esta oportunidad para vender productos entre nuestras organizaciones y regiones”

Rufino Fajardo
Participante

"En mi comunidad puede haber un precio y al mismo tiempo otro precio en otra comunidad. Es importante estar informado acerca de los precios a nivel local y nacional. En el pasado nos sucedió que la asociación de nuestros agricultores adquirió productos que no pudimos vender porque resultó que habíamos pagado un precio inicial demasiado alto".

Alcides Ruiz
Participante

“El teléfono no solo lo voy a usar para cuestiones personales, sino también para enseñarles a otros en mi organización a usarlo. También me permitirá establecer una red de comunicación con otras organizaciones de productores. Antes no nos conocíamos y ahora estamos compartiendo información importante sobre la manera de acceder a mejores mercados.”