Preguntas frecuentes sobre el hambre


 

1 - ¿Existe escasez de alimentos en el mundo?

 

Hoy día hay suficientes alimentos en el mundo para que cada ser humano lleve una vida sana y productiva.

 

2 - ¿Qué es el hambre?


El hambre es la sensación de falta de alimentos en el estómago. Sin embargo, el hambre se manifiesta de diferentes maneras y cada una es medida de forma distinta:

Subnutrición es el término usado para describir la situación de aquellas personas cuya ingesta de energía alimentaria es por debajo del mínimo requerido  para llevar una vida activa.

Desnutrición es más una medida de lo que comemos o no comemos. La desnutrición se caracteriza por la falta de ingesta de proteínas, calorías (energía) y micronutrientes, y por las frecuentes infecciones y enfermedades en las personas. Incluso, al ser privadas de una correcta nutrición, las personas se mueren de infecciones comunes como la diarrea o el sarampión.

La desnutrición no se mide por la cantidad de comida que se ingiere, sino por las medidas antropométricas -peso o talla- y la edad.

Emaciación es un indicador de desnutrición aguda que refleja un grave y reciente proceso que ha conducido a una pérdida de peso sustancial. Usualmente esto suele ser el resultado del hambre a largo plazo y/o una enfermedad degenerativa.
 

3 - ¿Quiénes padecen hambre?


A pesar de la impresión que a menudo recibimos de los medios de comunicación, las emergencias representan menos del ocho por ciento de las víctimas del hambre. Pocos se dan cuenta de que hay más de 795 millones de personas (más que las poblaciones de E.E.U.U, Canadá y la Unión Europea juntas) que padecen hambre en el mundo y que no ocupan los titulares de la prensa. Estas personas son de todas las edades, desde bebés cuyas madres no pueden producir suficiente leche, hasta ancianos sin familiares que los cuiden. Los más vulnerables son las niñas y niños pequeños, las embarazadas, las madres lactantes, los pueblos indígenas y poblaciones afrodescendientes. Son los desempleados de los barrios marginales urbanos, los agricultores sin tierra que trabajan en los campos de otras personas, los huérfanos del SIDA y los enfermos que necesitan una alimentación especial o una mayor ingesta de alimentos para sobrevivir. 

 

4 - ¿En dónde se encuentran?



El mayor porcentaje de las personas que padecen hambre se encuentran en el este, centro y sur de África. Alrededor de tres cuartas partes de las personas desnutridas viven en áreas rurales de bajos ingresos en países en desarrollo, principalmente en zonas agrícolas de alto riesgo. Sin embargo, la proporción de los que padecen hambre en las zonas urbanas está aumentando.

De las 795 millones de personas padecen hambre en el mundo, más de la mitad se encuentran en Asia y el Pacífico, y alrededor de una cuarta parte están en el África subsahariana.
 

 

5 - ¿Están disminuyendo las cifras?


A pesar que se logró un buen progreso en la reducción del hambre crónica en la década de los 80 y la primera mitad de la década de los 90, los números durante esta última década, según FAO, han incrementado de manera lenta pero constante. El número de personas con hambre aumentó entre 1995-97 y 2004-06 en todas las regiones, excepto América Latina y el Caribe. Pero incluso en esta región, ha habido un retroceso en la reducción del hambre como resultado de los altos precios de los alimentos y la recesión económica mundial que empezó en 2008.

Hoy en día, una de cada nueve personas no consigue suficientes alimentos para llevar una vida saludable y productiva, lo que convierte al hambre y a la desnutrición en el principal riesgo a la salud mundial –por encima del SIDA, la malaria y la tuberculosis juntos.

 

6 - ¿Cuáles son los efectos de la desnutrición?


La desnutrición abarca una serie de problemas, tales como estar peligrosamente delgado, tener una talla baja para su edad o tener una deficiencia de vitaminas y minerales (como falta de hierro, lo que causa anemia). La desnutrición se mide bajo los siguientes indicadores:

Emaciación es un indicador de desnutrición aguda que refleja un grave y reciente proceso que ha conducido a una pérdida de peso sustancial. Usualmente esto suele ser el resultado de una hambruna y/o una enfermedad.

Retraso en el crecimiento, también suele llamarse desnutrición cronica, es el indicador que refleja la situación nutricional de la poblacional a largo plazo. Se calcula comparando la talla por la edad de una niña o un niño basado en una población de referencia de niños bien nutridos y saludables.

 

Bajo peso para la edad se mide comparando el peso para la edad de un niño, usando como referencia una población de niños bien nutridos y saludables. En los países en desarrollo, existen alrededor de 146 millones de niños con bajo peso para la edad.
 

7- ¿Son importantes los micronutrientes?


La deficiencia de micronutrientes -vitaminas y minerales- es muy importante ya que afecta a cerca de 2 mil millones de personas en el mundo. La Organización Mundial de la Salud (OMS) considera las deficiencias de hierro, vitamina A y zinc entre las 10 principales causas de muerte en países en desarrollo.

  • La deficiencia de hierro es el tipo de desnutrición de mayor prevalencia en el mundo, afectando a miles de millones de personas. La carencia de hierro perjudica profundamente la productividad de un país, y a su vez impide el desarrollo cognitivo.
  • La deficiencia de vitamina A es el principal causante de ceguera infantil en países en desarrollo. La deficiencia de vitamina A, por ejemplo, aumenta el riesgo de morir a causa de diarrea, sarampión y malaria.
  • La deficiencia de yodo afecta a 780 millones de personas en el mundo. Unos 20 millones de niños nacen con deficiencia mental debido a que sus madres no consumieron suficiente yodo durante el embarazo.
  • La deficiencia de zinc afecta el crecimiento y debilita el sistema inmunológico de niños pequeños, causando 800,000 muertes de niños al año.